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¿Qué tipo de Internet consumimos? – #AccesoAInternet en América Latina

¿Cómo se contrata en Latinoamérica el acceso a internet? ¿Qué tiene que ver esto con la neutralidad de la red? Esto, y más, nos preguntamos desde cinco países del continente. En un esfuerzo conjunto, Fundación Karisma (Colombia), R3D (México), IPANDETEC(Panamá), TEDIC (Paraguay); Apertura Radical y APC (Ecuador); han preparado un nuevo informesobre ofertas de acceso a internet en América latina y cómo afectan la neutralidad de la red. Para su ejecución se usaron recursos del Programa de Becas Comunitarias de ISOC para 2015.

El nivel de desarrollo legal de la neutralidad de la red en América Latina es incipiente, pero no cabe duda de que, para que sirva como garante de una Internet libre y abierta, debe ser un principio rector de las prácticas comerciales. Cuando el #AccesoAInternet dependía de una conexión fija, la velocidad de la conexión determinaba el valor y, por tanto, la capacidad de las ofertas. Sin embargo, el aumento del acceso a Internet a través de celulares privilegia aplicaciones concretas y no tanto el uso de los navegadores Se está reconfigurando la oferta de acceso, entonces cada vez se consumen más planes que ofrecen un acceso fragmentado a Internet y no el acceso general, es decir no estamos accediendo realmente a internet.

El presente informe analiza las ofertas comerciales publicadas por los principales prestadores de servicios de Internet en cinco países de la región: Colombia, Ecuador, México, Panamá y Paraguay. La revisión de ofertas se realizó entre mayo y septiembre de 2015. A la información recolectada se le hizo una última verificación entre enero y febrero de 2016. El informe busca reflexionar sobre cómo afectan este tipo de ofertas al principio de neutralidad de la red, si es que lo hacen.

Les invitamos a leer el informe aquí:

versión PDF, en español

informe oferta internet américa latina

Ecuador entierra la neutralidad de la red

Los conflictos con servicios gratuitos como Whatsapp habían motivado que el ministro de telecomunicaciones, Augusto Espín, declare que la nueva Ley de Telecomunicaciones “garantiza la neutralidad de la red”, su cartera de estado también emitió un comunicado al respecto. Pese a las buenas intenciones, lo que definiría el estatus legal de la neutralidad de la red sería el reglamento a la Ley de Telecomunicaciones, el cuál fue finalmente publicado este 28 de diciembre.

Pese a las quejas de los usuarios sobre operadoras que vendían internet por paquetes, y a solicitudes explícitas de hacer respetar la posición ecuatoriana a nivel internacional de proteger “la neutralidad de la red y la […] naturaleza abierta y distribuida” de Internet, el nuevo reglamento parece dejar carta abierta para que las operadoras oferten pedazos de internet a diferentes precios.

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Ya se ha dicho mucho sobre la problemática que genera el trato preferencial a ciertos servicios en Internet: la creación de conexiones de primera y segunda clase, diferenciados únicamente por su precio. La ruptura de internet como una red única —habrá gente con acceso gratuito únicamente a Wikipedia, por ejemplo, que no podrá verificar nada puesto que para verificar los enlaces de donde proviene la información tendrá que pagar—, la competencia desleal a nivel empresarial y una serie de problemas de concentración de información y privacidad. Los usuarios, por ejemplo, podrían usar un programa que establece un túnel desde Facebook que permite navegar por todo Internet, aprovechando una vulnerabilidad en la aplicación del chat de Facebook, pero el precio es dar control a este programa sobre toda tu navegación en Internet.

Participa en la encuesta anónima sobre neutralidad de la red e ISP en América Latina

La Fundación Karisma de Colombia trabaja por la protección y promoción de los derechos humanos en los entornos digitales. Hemos estado trabajando con esta organización para entender el estado de la neutralidad de la red en América Latina. Por esa razón, te pedimos que nos ayudes compartiendo esta encuesta con tu red de contactos y mediante redes sociales.También te invitamos a participar en esta encuesta anónima, cuyos resultados nos ayudarán a promover este principio en la región.

Carta a MINTEL y SENESCYT: Para favorecer la innovación deben modificar la Ley de Telecomunicaciones

Este año se libró una batalla más por la neutralidad de la red en Estados Unidos, las grandes compañías de cable –Comcast y Verizon– hicieron todo lo posible para que la FCC permitiera a las compañías fragmentar Internet para poder venderla por paquetes. Esto ocasionaría que ciertos servicios sean más accesibles que otros, creando una ventaja diferencial que iría contra el principio básico de que cualquiera que entre al mercado tiene las mismas oportunidades de salir adelante respecto a sus competidores que ya se encuentran posicionados. Art Brodsky definió a la decisión de la administración de Obama como “una de las políticas más favorables a las empresas”.1 Puesto que se trata de nivelar la cancha para que cualquier empresario esté en capacidad de irrumpir en Internet con otro servicio. Esto es especialmente importante para economías en desarrollo puesto que el desarrollo de software (específicamente el de software como servicio) es una de las industrias más lucrativas y además una de las que tiene el umbral más bajo al momento de ingresar en el mercado. Los StartUp que surgen reemplazan a las viejas aplicaciones gracias a que existe una igualdad de condiciones para competir. En Ecuador, lamentablemente, se tomó una decisión errada y al aprobar la Ley de Telecomunicaciones, que en su artículo número 64 deja a discreción de los proveedores de servicio el establecer “planes tarifarios constituidos por uno o varios servicios, o por uno o varios productos de un servicio”. Como consecuencia, ahora tenemos a productos extranjeros con una ventaja diferencial sobre cualquier otro competidor. Esta política está siendo practicada por las tres operadoras con permiso de operación en el territorio ecuatoriano.

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Permitir la fragmentación de Internet va en detrimento de todos aquellos empresarios que quieren empezar a introducir su producto en el mercado, es especialmente perjudicial cuando ciertos servicios se ofrecen de forma gratuita y se pone precio a todos los demás. Esto además, podría ser objeto de lo que la ley antimonopolios denomina como “competencia desleal”. La SENESCYT ha planteado, mediante el proyecto de ley INGENIOS “busca trazar el camino hacia la economía social del conocimiento y la innovación”.2 Para dar la oportunidad a los emprendedores e innovadores ecuatorianos de ingresar en el mercado global, pero ¿qué oportunidad tendría una red social creada por ecuatorianos si sus compatriotas tuvieran que pagar por hacer uso de esa red social mientras la de Facebook es gratuita? ¿Cómo podrían plantear una aplicación que permita la comunicación entre países si whatsapp ofrece un chip en el cual su servicio no pagaría tasas de roaming? ¿Si outlook o gmail cuestan $1.50 al día mientras que el paquete abierto de internet –es decir todos los otros servicios de correo– cuestan el triple? Es por esta razón que, y en vista de que pronto se enviaría a la Asamblea Nacional la propuesta de ley que pretende impulsar la innovación en el país, que le solicitamos añadir la siguiente disposición modificatoria:

Refórmese en la Ley Orgánica de Telecomunicaciones, lo siguiente: A continuación del número 01) del artículo 64, incorpórese: Este precepto no aplicará para la prestación del servicio de internet, sea este fijo o móvil.

La aplicación del principio de neutralidad de la red, especialmente aquel que fue renegado por la FCC de prohibir que unos servicios se presten de forma gratuita y otros sean de pago, permitirá el florecimiento de la cultura de innovación en el mundo digital y facilitará la transición a una economía del conocimiento, una basada en recursos infinitos.

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Notas al pie de página

1 Brodsky, A. (2015, marzo 3). Who Really Won on Net Neutrality (But Won’t Admit It). Recuperado el 1 de abril de 2015 de http://www.huffingtonpost.com/art-brodsky/who-really-won-on-net-neutality_b_6836202.html

2 Código Orgánico de la Economía Social de los Conocimientos, la Creatividad y la Innovación. Recuperado el 1 de abril de 2015 de http://coesc.educacionsuperior.gob.ec